Caserma di cavalleria romana di inizio II secolo presso il Vallo di Adriano restituisce i suoi tesori

Una caserma di cavalleria romana è stata scoperta vicino al Vallo di Adriano, completa di straordinari beni militari e personali lasciati da soldati e dalle loro famiglie quasi 2.000 anni fa. Un tesoro di migliaia di manufatti risalenti al II secolo è stato scavato negli ultimi quindici giorni.

La volontaria Sarah Baker con una delle duerare spade da cavalleria. (Foto: Sonya Galloway)

La volontaria Sarah Baker con una delle duerare spade da cavalleria. (Foto: Sonya Galloway)

La scoperta è notevole non solo a causa della sua dimensione e dello stato di conservazione, ma anche per il suo contributo alla storia del Vallo di Adriano, mostrando le fasi precedenti la costruzione del sito militare eretto nel 122. Le caserme precorrono l’erezione dell muro: i Romani avevano già un’enorme presenza militare nella zona, mantenendo sotto controllo la popolazione locale.

“I britannici nativi hanno avuto l’opportunità, quando l’imperatore Traiano è morto nel 117, di ribellarsi”, dice Andrew Birley, capo della squadra archeologica. “I soldati che si trovavano al nord prima della costruzione del muro sono stati coinvolti nella ribellione ed erano molto vulnerabili. Le prove che abbiamo da questo ritrovamento mostrano lo stile di vita incredibilmente ricco e diversificato di queste persone “.

Gli archeologi inciamparono nel sito per caso e sono stati sorpresi dai ritrovamenti in un notevole stato di conservazione. Queste comprendono due spade di cavalleria estremamente rare, una di esse completa, ancora con il fodero in legno, impugnatura e pomolo, e due spade giocattolo in legno. Uno ha una pietra preziosa nel suo pomolo.

Oltre ad altre armi, tra cui lance da cavalleria, punte a freccia e proiettili da ballista, tutti abbandonate sui pavimenti, ci sono pettini, zoccoli, scarpe, stili, aghi crinali e spille e alcuni pezzi di panno ben tessuto probabilmente provenienti da indumenti e che devono essere ancora analizzati.

Le caserme sono state scoperte sotto la fortezza di pietra del forte di Vindolanda del IV secolo. (Foto: Sonya Galloway)

Le caserme sono state scoperte sotto la fortezza di pietra del forte di Vindolanda del IV secolo. (Foto: Sonya Galloway)

Ci sono anche due tavolette di legno coperte di segni tracciati  in inchiostro nero. Si pensa che siano lettere, ma i loro contenuti devono ancora essere decifrati poiché sono stati rapidamente inviate in un laboratorio di conservazione per garantire la loro sopravvivenza.

Le caserme, che risalgono al 105, furono trovate sotto la fortezza di pietra del Vindolanda del quarto secolo , a sud del Vallo di Adriano vicino Hexham, Northumberland. È una delle caserme più antiche del sito. Adriano non ha iniziato la sua barriera difensiva lunga 73 miglia, per proteggere l’invasore dalla frontiera nord-occidentale della provincia britannica, fino al 122.

I manufatti sono sopravvissuti perché sono stati nascosti sotto uno spesso pavimento posato dai Romani circa 30 anni dopo che la caserma è stata abbandonata, poco prima del 120. Le condizioni create, in carenza di ossigeno, hanno contribuito a preservare materiali come il legno, la pelle e il tessuto, che altrimenti si sarebbero deteriorati..

Birley ha detto: “Le spade sono la ciliegina sulla torta per una scoperta veramente notevole di una delle collezioni più complete e importanti della vita intima delle persone che vivono ai margini dell’impero romano in un periodo di ribellione e di guerra. La cosa più emozionante è che sono notevolmente ben conservati … C’è una vasta gamma di cose, pettini per capelli, vasi, cucchiai di legno, ciotole, armi, parti di armatura e le insegne della cavalleria

“Anche per noi è molto insolito ritrovare cose come spade romane complete, posate a terra con con fodero, impugnatura e pomolo. Eravamo leggermente sconcertati da questo. Poi, trovare un’altra spada completa in un’altra stanza accanto a soli due metri di distanza, due spade in legno e una miriade di altre attrezzature da cavalleria, tutte in splendida condizione, è semplicemente fantastico.

“Gli archeologi non si aspetterebbero mai di trovare una spada da cavalleria romana in qualsiasi contesto, perché sarebbe come per un soldato moderno che stia abbandonando la sua caserma lasciare il suo fucile sul pavimento … Questa è un oggetto molto costoso. Allora perché lasciarlo lì? ”

Nel momento della loro scoperta i giunti delle briglie sono ancora lucidi a causa delle condizioni anaerobie di conservazione (Foto: Sonya Galloway)

Nel momento della loro scoperta i giunti delle briglie sono ancora lucidi a causa delle condizioni anaerobie di conservazione (Foto: Sonya Galloway)

Ha ricordato di sentirsi “abbastanza emozionato” alla scoperta: “Puoi lavorare come archeologo tutta la tua vita in siti militari romani e non aspettarti né immaginare di vedere una cosa così rara, anche a Vindolanda. Sembrava che la squadra avesse vinto una sorta di lotteria archeologica e sapevamo che avevamo qualcosa di molto raro e speciale davanti a noi “.

Gli archeologi hanno sollevato un pezzo di pavimentazione in calcestruzzo esplorando le fondamenta della fortezza di pietra del IV secolo. Sono stati colpiti da uno strato di terreno anaerobico nero, profumato e perfettamente conservato in un’area in cui era completamente inaspettato.

Nascosti in questo terreno,continuando a scavare, erano le pareti di legno e pavimenti, recinzioni, vasi e ossa animali dalle caserme abbandonate. Con loro stupore, scavando circa 3,5 metri di profondità, scoprirono otto stanze, con scuderie per cavalli e abitazioni, con forni e camini.

Credono che la base ospitasse più di 1.000 soldati e probabilmente migliaia di dipendenti, tra cui degli schiavi. I Romani avevano ricoperto queste prime caserme con fondazioni in calcestruzzo prima di costruirne altre. A Vindolanda, arriveranno altre guarnigioni, costruiranno i loro forti e li distruggeranno quando partitanno.

Birley ha detto: “Abbiamo sopra delle caserme successive, alcune delle quali sono anch’esse di cavalleria, ma sono molto più tarde e non hanno conservato niente di simile alla gamma di materiale che è rimasto grazie alle condizioni anaerobiche. Quello che si può vedere qui è l’intera gamma di oggetti e tutti quei piccoli dettagli quotidiani che ti sconvolgono completamente “.

Le spade di cavalleria sono molto rare, anche nelle province nord-occidentali dell’impero romano, ha detto, in parte perché sono così sottili. “Sono molto leggere, lunghe due piedi (circa 60 cm), progettate per tagliare qualcuno mentre stai cavalcando, con una lama tremendamente affilata e una punta acuminata”.

Altri reperti includono decorazioni in lega di rame per selle, finimenti e briglie. Sono in una condizione così buona che ancora brillano e sono quasi completamente privi di corrosione. Le giunzioni metalliche sono conservate così bene, ha detto, che hanno ancora tutte le loro articolazioni in lega, incredibilmente rare, sopravvissute.

Gran parte della ceramica presenta dei graffiti, da cui gli archeologi sperano di elaborare i nomi e le storie di alcune delle persone che hanno vissuto qui.

La scoperta è ancor più emozionante per Birley, dal momento che il padre archeologico, Robin, ha diretto la squadra che ha scoperto le famose tavolette di Vindolanda nel 1973. Le nuove tavolette possono aggiungere ulteriori approfondimenti. Probabilmente sono lettere inviate o scritte da persone che vivevano in questi edifici.

Birley ha detto: “Quindi, come raccolta di oggetti non ci può essere niente di meglio. Alcuni dei documenti si spera che restituiscano nomi, personaggi, quello che stavano pensando, quello che stavano facendo “.

Perché tanto materiale prezioso è stato lasciato qui è ancora da scoprire. Una teoria è che le caserme siano state abbandonate in fretta. Birley dice: “C’era un conflitto in corso. Questo è ciò che precede l’arrivo di Adriano e la costruzione del suo muro. Qui stava avvenendo la ribellione britannica. Quindi si può immaginare uno scenario in cui i ragazzi e le ragazze di Vindolanda si dicono: “Dobbiamo andare in fretta, prendi quello che puoi portare”. Se devi scegliere tra la tua spada o tuo figlio, prendi il bambino “.

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