Il riciclo di tessuti dalla Preistoria ad oggi

Mantello dell'uomo di Trindhøj con evidente rammendo

Il riciclo: un uso antico che diventa moda Riciclo è un termine di solito inteso come componente chiave per la moderna riduzione dei rifiuti. Parlando di tessuti per i consumatori moderni il modo più comune di riciclare è la vendita dell’usato o la donazione in beneficenza. Nelle moderne aziende di … Continua

Come è nato l’odierno Babbo Natale: da Washington Irving e l’Historical Society fino alla Coca Cola

Una delle numerosissime illustrazioni della poesia attribuita a Moore

Ai bambini si racconta, forse ancora, che i doni sotto l’albero di Natale o accanto al Presepe li consegni Babbo Natale, quel nonno rubizzo e bonario vestito di rosso che guida una slitta trainata da renne volanti, carica di doni fabbricati dalla sua schiera di aiutanti folletti. La consegna avviene … Continua

L’abolizione del Natale nell’Inghilterra di Cromwell

L'opuscolo di John Taylor The Vindication of Christmas, 1652. (Bridgeman Art Library)

Mentre l’anno 1645 si avvicinava alla fine, un’Inghilterra dilaniata dalla guerra rabbrividiva sotto una spessa coltre di neve. Pochi mesi prima, il New Model Army del Parlamento, guidato da Sir Thomas Fairfax e Oliver Cromwell, aveva sbaragliato le forze di Carlo I nella battaglia di Naseby. Sebbene quella sconfitta avesse colpito la … Continua

Abracadabra!

La prima menzione della parola Abracadabra si ha nel Liber Medicinalis di Quinto Sereno Sammonico,tra II eil III secolo.

La cultura moderna è dominata dalla scienza e dalla tecnologia, che, per la maggior parte, offre una spiegazione al comportamento umano e alle forze della natura. Ma non è sempre stato così. Parole come “incantesimo” e “magia” non hanno oggi su di noi lo stesso effetto che avevano in passato; … Continua

Pratiche religiose medievali e l’evoluzione dei polli domestici

Allevamento di polli dal Salterio di Luttrell (XIV sec.)

I polli sono stati addomesticati a partire da circa 6000 anni fa ed erano originariamente uccelli della giungla asiatica. Durante l’addomesticamento sono stati selezionati tratti di valore per gli esseri umani, compresi quelli riguardanti l’aspetto, una ridotta aggressività e una più veloce deposizione delle uova, anche se non si sa quando … Continua

Benvenuti a Carnuntum

La ricostruzione del percorso dalle mura all'anfiteatro di Carnutum

Nel 2011, gli archeologi hanno scoperto le rovine di una scuola gladiatoria romana risalente al II secolo, alla periferia della capitale austriaca, Vienna: un ritrovamento che è stato descritto come “uno su un milione”. Nella speranza di comprendere ulteriormente la scuola dei gladiatori e Carnuntum, l’antica città cui apparteneva, i … Continua

Venezia raccontata inseguendo le Carampane – Storia di costumi e libri antichi

Vi è mai capitato di sentire o usare il termine Carampana attribuito a una donna? E’ un termine spregiativo e intende, secondo i vocabolari, “donna sgradevole, non più giovane” con le varianti “volgare, brutta, antipatica, allampanata”. Sembra offensivo ma l’origine del termine lo è ancora di più. Se provate a cercare in … Continua

Una scarpa nel muro contro gli spiriti maligni

Questa scarpa incredibilmente ben conservata, è stata verosimilmente usata come difesa dagli spiriti maligni al St. John College, secondo l'opinione degli studiosi. (Foto: Cambridge Archaeological Unit)

Una scarpa di 300 anni trovata nelle pareti di un edificio dell’Università di Cambridge è stata probabilmente collocata per allontanare gli spiriti maligni. Il 1 ° agosto, durante l’installazione di cavi elettrici in una sala comune al St. John College, uno dei collegi che compongono l’Università di Cambridge, il personale della … Continua

Un misterioso almanacco pieghevole del XV secolo

L'uomo zodiacale (Foto: Wellcome Library, London)

Un almanacco pieghevole risalente al 1415-1420, rilegato in seta verde e rosa è stato acquisito qualche anno fa dalla Biblioteca Wellcome e classificato come MS 8932. La squisita rilegatura e l’alto livello artistico delle sue caratteristiche illustrazioni, in particolare l’Uomo Zodiaco, lo rendono un oggetto praticamente unico. Solo una manciata di tali manufatti è sopravvissuta … Continua

La Pasqua e le sue tradizioni

la Ruota per il calcolo della Pasqua dall’Almanacco Perpetuo di Rutilio Benincasa, XVIII secolo.

Sapete come viene calcolato il giorno di Pasqua? La regola attualmente in uso proviene nientemeno che dal IV secolo, ovvero dal Concilio di Nicea del 325, il quale stabilì che la Pasqua dovesse celebrarsi la domenica più vicina al primo plenilunio dopo l’equinozio di primavera, quindi il calcolo doveva rispettare sia … Continua