Cimitero Sassone trovato riparando un muro

Un emozionante ritrovamento storico è stato fatto sul promontorio di Hartlepool, nella contea inglese di Durham, sul Mare del Nord. Mentre degli operai ricostruivano un muro danneggiato dai forti venti dello scorso anno, si sono imbattuti in un sito di sepoltura anglosassone.

Sono stati individuati i resti di almeno sei persone e l’angolo di un edificio che si ritiene risalga a quasi 1.400 anni sono stati scoperti dagli archeologi in un vicolo dietro Gladstone Street.

Foto durante lo scavo nel cimitero sassone rinvenuto in Gladstone Street ad Hartlepool (Foto: http://www.hartlepoolmail.co.uk/)

Foto durante lo scavo nel cimitero sassone rinvenuto in Gladstone Street ad Hartlepool (Foto: http://www.hartlepoolmail.co.uk/)

Si crede che le sepolture risalgano ai tempi anglosassoni quando Hartlepool fu sede di uno dei monasteri più importanti del nord dell’Inghilterra.  Gli operai hanno scoperto alcune ossa vicino alla superficie quando hanno iniziato a porre le basi per un nuovo muro dopo il crollo del precedente.

Hartlepool nella contea di Durham, sul Mare del Nord

Hartlepool nella contea di Durham, sul Mare del Nord

Robin Daniels, di Tees Archeologia, ha detto: “Siamo stati sul luogo dello scavo e sono stati ritrovati i resti di almeno sei persone. Quasi certamente risalgono al periodo sassone, che si pone tra il 650 d.C. e l’ 800 d.C. Sembravano posizionati contro una struttura in pietra, il che suggerisce che potrebbe trattarsi di una piccola cappella o qualcosa di simile. E ‘quasi certamente parte del monastero che è diventato St Hilda. Non pensiamo tuttavia che questi resti appartengano a monaci , perché ci sono almeno due bambini e una donna. Il cimitero era probabilmente di gente comune, che voleva però essere sepolta vicino al monastero.”

Foto durante lo scavo nel cimitero sassone rinvenuto in Gladstone Street ad Hartlepool (Foto: http://www.hartlepoolmail.co.uk/)

Foto durante lo scavo nel cimitero sassone rinvenuto in Gladstone Street ad Hartlepool (Foto: http://www.hartlepoolmail.co.uk/)

Secondo Beda, il monastero di Hartlepool si chiamava Heruteu, che significa l’isola del  cervo, ed è stato fondato dalla suora Heiu circa nel 640 d.C., poco dopo Lindisfarne e prima di Whitby.

Un altro cimitero sassone è stato trovato sul lato opposto di Gladstone Street nel 1960. Robin ha detto: “Sapevamo dei ritrovamenti precedenti e si è destata subito la nostra attenzione quando abbiamo sentito di questa segnalazione. I resti sono stati trovati a solo mezzo metro di profondità, il che ha colto tutti un po’ di sorpresa. Tutti i resti del ritrovamento corrente sono stati rimossi per essere ripuliti e sottoposti a test scientifici più dettagliati per determinare la loro età.

L'archeology officer Robin Daniels sullo scavo di Gladstone Street (Foto: http://www.hartlepoolmail.co.uk/)

L’archeology officer Robin Daniels sullo scavo di Gladstone Street (Foto: http://www.hartlepoolmail.co.uk/)

Gli archeologi non sono in grado di esplorare il sito ulteriormente a causa della sua vicinanza alle case. “E ‘una di quelle cose allettanti che si scopre in archeologia, ma su cui non si può fare nulla”, ha aggiunto Robin. Tees Archeologia, che fa parte dell’ Hartlepool Borough Council e opera in tutta la valle del Tees, produrrà una relazione sulla scoperta sul suo sito web nel giro di pochi mesi.
Il monastero anglosassone a Hartlepool è menzionato ne “La Storia Ecclesiastica degli inglesi”, scritto a Jarrow nel 731 dal monaco Beda. Secondo Beda il monastero di Hartlepool è stato fondato dalla suora Heiu nel 640 d.C. col nome di Heruteu ed era un doppio monastero governato da una badessa, in cui i monaci e le monache vivevano separatamente. Quando Heiu lolasciò nel 649 il vescovo Aidan nominò un’altra suora, Hild (poi S. Hilda), a capo del monastero.

Hild era la pronipote di re Edwin di Northumbria ed era diventata suora pochi anni prima. Questa connessione reale è stata rafforzata nel 655 quando il re Oswiu affidò la giovane figlia Aelfflaed alle cure di Hild. Nel 657 fu donato a Hild un terreno per fondare un monastero a Whitby, e sebbene abbia mantenuto il controllo di Hartlepool, l’attenzione della chiesa e della casa reale si sono spostati con lei su Whitby.

Ricostruzione di edifici monastici in legno dal Museo "Il mondo di Beda" a Jarrow

Ricostruzione di edifici monastici in legno dal Museo “Il mondo di Beda” a Jarrow

I ritrovamenti anglosassoni a Hartlepool cominciarono nel 1833 durante la costruzione di case tra Crescent Sud e Prissick Street. Gli operai hanno scoperto un cimitero anglosassone con sepolture in fila, i corpi allineati da nord a sud, che è insolito per le sepolture cristiane.

Il cimitero è significativo poiché le tombe includevano un numero di pietre incise contrassegnate con nomi di persona e croci. Questi pietre sono simili ad altre rinvenute in Scozia e in Irlanda e aiutano a datare il cimitero al VIII secolo. Un pietra originale trovata nel 1833 è esposta nella chiesa di Santa Hilda.

Durante i successivi 100 anni, ulteriori reperti accidentali sono stati rinvenuti nella stessa zona. Nessuno dei resti umani è rimasto e sappiamo molto poco circa le persone che sono stati sepolti qui. Nel 1999 La Time Team ha effettuato un sopralluogo per cercare di trovare il cimitero. E’ stato in quell’occasione rinvenuto uno scheletro femminile completo, riseppellito dopo le analisi nella navata della chiesa di San Hilda. Le ricerche rivelarono che la donna era morta tra i 25 e i 30 anni, nel corso dell’VIII secolo d.C. Un cimitero separato è stato scavato a Church Walk tra il 1972 e il 1976, appena a sud della chiesa medievale di S. Hilda. Queste sepolture includevano uomini, donne e bambini, e avevano la testa a ovest della tomba. Essi potrebbero essere stati parte della comunità laica pertinente al monastero.
Il terzo cimitero Sassone è quello sull’altro lato di Gladstone Street, rispetto alla scoperta più recente. Le ossa erano gravemente danneggiate ma recentemente datate al radiocarbonio alla fine del VII secolo.
Edifici monastici di era anglosassone sono stati osservati nel 1968 durante la ristrutturazione in Lumley Street. Ulteriori reperti di edifici sono stati poi ritrovati a Church Close nel 1984. Queste scoperte dimostrarono che il monastero era costituito da una serie di piccoli edifici in legno rettangolari raggruppati in cluster, e separati da staccionate in legno e fossati di contorno. Questi edifici, spesso costituiti da una camera singola, sarebbero stati utilizzati da monaci e monache per come alloggio e per la contemplazione solitaria.

La ricostruzione di uno di questi edifici in legno può essere visitata al Museo ‘Il mondo di Beda’ a Jarrow.
Il crescente numero di manufatti anglosassoni ha aggiunto molto alla nostra comprensione del monastero.

La spilla a testa dorata discoidale

La spilla a testa dorata discoidale

Gli scavi di Church Close hanno restituito prove della lavorazione di metalli, tra cui una serie di stampi di argilla. Una di queste mostra un vitello con una tromba, uno dei simboli di San Luca. Il bronzo fuso nello stampo potrebbe essere stato utilizzato per decorare la copertina di un libro, il che suggerisce che il monastero fosse un luogo importante per la letteratura e l’artigianato. Gli archeologi hanno trovato ben pochi oggetti personali come gioielli o altri oggetti di vestiario. La mancanza di reperti suggerisce che la vita nel monastero fosse piuttosto austera.
Beda descrive entrambi i monasteri di Hild conformi alla chiesa primitiva ideale ‘nessuno era ricco … perché avevano tutto in comune’. Hild inoltre raccomandava a quelli che si trovavano sotto la sua direzione di dedicare “molto tempo per lo studio delle Sacre Scritture”.
Questo, tuttavia, non spiega la presenza di una spilla con testa discoidale decorata in oro trovata in Baptist Street nel 1995. La decorazione mostra due bestie in lotta, intrecciate, che si mordono la coda a vicenda. Quest’oggetto è esposto nel Museo di Hartlepool.

Si è tentati di incolpare le  incursioni vichinghe per la distruzione del monastero nei primi anni del IX secolo. Tuttavia nessuno dei siti scavati mostra segni di un attacco vichingo. L’evidenza archeologica suggerisce l’abbandono dei monasteri della Northumbria a causa dei problemi politici della fine dell’VIII secolo.

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