La mummia di un guerriero bambino da una civiltà medievale perduta rinvenuta presso l’Artico

Avvolto in pelle di renna e pelliccia, il corpo di un bambino di 6 o 7 anni aveva con sé un’ascia a misura di bambino e un ciondolo a forma di orso, entrambi in bronzo.

Il bambino - visto qui in queste immagini straordinarie per la prima volta - sembra provenire da un strato sociale superiore dei resti precedentemente dissotterrati nel sito, la misteriosa necropoli Zeleny Yar. (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Il bambino – visibile in queste immagini straordinarie per la prima volta – sembra provenire da uno strato sociale superiore dei resti precedentemente dissotterrati nel sito, la misteriosa necropoli Zeleny Yar. (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Gli scienziati questa settimana hanno scoperto i resti del bambino mummificato rivestiti di corteccia di betulla e rame, che, combinati con il permafrost, hanno prodotto una mummificazione accidentale.

Il bambino, visibile in queste immagini straordinarie per la prima volta, sembra provenire da un strato sociale superiore a quello dei resti precedentemente dissotterrati nel sito, la misteriosa necropoli di Zeleny Yar, vicino alla Siberia artica, che aveva antichi legami con la Persia. Finora solo una femmina, una bambina, è stata trovata presso il luogo di sepoltura.

 

La nuova importante scoperta  vicino a Salekhard è vista con grande eccitazione dagli esperti che stanno conducendo scansioni MRI (Magnetic Resonance Imaging, risonanza magnetica con scansione) sui resti.

Alexander Gusev, ricercatore presso il Centro per lo Studio della regione artica, ha detto a The Siberian Time: ‘Abbiamo eseguito la risonanza magnetica e ieri si è svolta la prima fase di apertura del bozzolo. Abbiamo visto che il corpo è quasi completamente mummificato, grazie alle piastre di rame o bronzo (che ricoprivano il corpo n.d.t.), tranne che per la mano destra e le gambe ‘.

Aggiunge: ‘I resti appartengono a un ragazzo di 6 o 7 anni. Supponiamo che fosse un ragazzo, perché abbiamo trovato una piccola ascia in bronzo assieme al corpo, e qualche strumento tagliente, che non possiamo ancora identificare.

"Abbiamo visto che il corpo è quasi completamente mummificato, grazie alle piastre di rame o bronzo, tranne che la mano destra e le gambe." (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

“Abbiamo visto che il corpo è quasi completamente mummificato, grazie alle piastre di rame o bronzo, tranne che la mano destra e le gambe.” (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

‘Il corpo era avvolto in due strati di pelliccia, uno strato è pelle di renna, con peli lunghi e rigidi. L’altro strato è più morbido, saremo in grado di dire più chiaramente di quale animale si tratti dopo l’analisi a Ekaterinburg. ‘

Insieme ai resti, la conservazione dei quali è stata consentita dal permafrost, gli scienziati hanno trovato un ciondolo in bronzo a forma di orso, un ‘ascia di piccole dimensioni e anelli da tempie, anch’essi in bronzo.

Il corpo era coperto sul viso, torace, addome, inguine con lastre di rame o bronzo legate tra loro con corde di pelle ‘. Gli oggetti trovati con il corpo – la scure, il pendente e gli anelli – suggeriscono che ‘questo non fosse un ragazzo di umili origini’. Il guerriero bambino non proveniva “dagli strati più bassi della società’.

L’attività di ricerca è agli inizi e gli esperti definiscono i tempi ancora prematuri per sapere con certezza se il ragazzo appartenesse ai ranghi d’elite di una società che sembra diversa da tutte le altre note nel nord della Siberia. Comunque il suo metodo di sepoltura appare diverso dai resti precedentemente rinvenuti in questo luogo remoto, dove, altra peculiarità, non sono stati localizzati corpi di femmine adulte.

L’archeologa Natalia Fyodorova ha detto: ‘Non abbiamo completato i lavori con questo ritrovamento, quindi speriamo di trovare nuovi dettagli e un quadro più chiaro al più presto. Per ora posso dire che la base di questa sepoltura è una struttura ovale in legno, simile al grande piatto ovale. Sapremo che cos’è più esattamente alla fine del nostro lavoro.

Il bozzolo di betulla (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Il bozzolo di betulla (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Le piastre metalliche legate con corde di pelle (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Le piastre metalliche legate con corde di pelle (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Le piastre metalliche legate con corde di pelle (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Le piastre metalliche legate con corde di pelle (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Dettaglio della maschera sul volto (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Dettaglio della maschera sul volto (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

‘Su questo piatto si trova il corpo di un ragazzo avvolto in morbida pelliccia, sopra lo strato di pelliccia sono state collocati gli oggetti in bronzo – ascia, pendente, anelli e le piastre. Poi è stato coperto con il  secondo strato di pelliccia. A questo è stato sovrapposta della rafia e il tutto infine è stato avvolto in corteccia di betulla’.

La Dottoressa Fyodorova, vice direttore del Museo della Scienza e del Shemanovsky Exhibition Centre, ha detto: ‘Se confrontiamo questo con precedenti sepolture di bambino in questo sito, individuiamo alcune cose in comune. Ad esempio, tutti i bambini sono stati avvolti in pelliccia e non indossavano abiti.

‘Eppure, questa sepoltura è differente. Prima di tutto, gli altri bambini sono stati sepolti in un sarcofago di legno, mentre qui abbiamo questa sorta di base in legno di forma ovale. L’altra differenza è che qui troviamo molti oggetti sepolti con il bambino – ascia, pendente, anelli di bronzo. Non è tipico. Al momento, una seconda risonanza magnetica è in corso per individuare ulteriori dettagli.’

 

Il pendente (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Il pendente (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

La piccola ascia (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

La piccola ascia (Foto: Museo regionale Yamalo-Nenets e Exhibition Complex)

Gli scienziati dicono che la mummificazione in questo sito è stata ‘accidentale’: non era previsto da questo antico clan, ma è accaduto a causa del rame e del permafrost. I resti del ragazzo sono stati scavati diverse settimane fa, ma solo ora l’involucro è stato aperto in Salekhard (capoluogo del Circondario autonomo Jamalo-Nenec in Russia, sede universitaria n.d.t.) E’ la prima mummia dalla civiltà di questo intrigante sito rinvenuta dal 2002 a oggi.

‘Il “bozzolo” in corteccia di betulla ha una lunghezza di 1,28 metri  e misura circa 30 cm nella parte più larga’, ha detto il dottor Gusev. ‘Segue i contorni del corpo.’ Inizialmente si sospettava la presenza di un adolescente all’interno della corteccia di betulla, ma una volta aperto è stato chiaro che il bambino fosse molto più giovane.

In precedenza, gli archeologi hanno trovato 34 tombe poco profonde nel sito medievale, tra cui 11 corpi con crani frantumati o mancanti, e scheletri fracassati. Cinque mummie sono state trovate avvolte in rame, con anche elaborate coperture in pelliccia di renna, castoro, ghiottone o orso. Tra le tombe trovate fino ad ora vi è solo una femmina, una bambina, il suo volto coperto da lastre di rame. Non ci sono donne adulte.

 

una delle mummie di maschio adulto rinvenute nel sito Foto: The Siberian Times, Natalya Fyodorova

Una delle mummie di maschio adulto rinvenute nel sito Foto: The Siberian Times, Natalya Fyodorova

altro volto di mummia adulta di sesso maschile (Foto: The Siberian Times, Natalya Fyodorova

Altro volto di mummia adulta di sesso maschile (Foto: The Siberian Times, Natalya Fyodorova)

Mummia di bambina con maschera facciale (Foto: The Siberian Times, Natalya Fyodorova

Mummia di bambina con maschera facciale (Foto: The Siberian Times, Natalya Fyodorova)

Mano della bambina (Foto: The Siberian Times, Natalya Fyodorova

Mano della bambina (Foto: The Siberian Times, Natalya Fyodorova)

Nelle vicinanze sono state trovate tre mummie infantili, tutti i maschi, con maschera in rame. Erano avvolti in 4 o 5 spire di rame, ampie diversi centimetri.

Allo stesso modo, un uomo dai capelli rossi è stato trovato, protetto dal petto fino ai piedi da piastre in rame. Nel suo luogo di riposo,sono state trovate un’ascia di ferro, pellicce e una fibbia in bronzo raffigurante un orso.

I piedi dei defunti sono tutti rivolti verso il fiume Poluy Gorny, un elemento interpretato con significati religiosi mai  rituali di sepoltura sono ancora sconosciuti agli esperti.

Gli artefatti presenti includono ciotole in bronzo provenienti dalla Persia, circa 3.700 miglia a sud-ovest, risalenti al X-XI secolo. Una delle sepolture risale al 1282, secondo uno studio degli anelli degli alberi, mentre le altre sono ritenute più antiche.

I ricercatori hanno scoperto nella sepoltura di una delle mummie adulte un coltello da combattimento in ferro, un medaglione d’argento e una figurina in bronzo a forma di uccello. Questi oggetti sono datati tra il VII e il IX secolo.

A differenza di altri luoghi di sepoltura in Siberia, per esempio, nel permafrost delle montagne di Altai, o quelle dei faraoni egiziani, lo scopo non sembrava essere quello di mummificare i resti, da cui l’affermazione che la loro conservazione fino ai tempi moderni sia stata fortuita.

Volto di uomo adulto (Foto: Kate Baklitskaya, Go East)

Volto di uomo adulto (Foto: Kate Baklitskaya, Go East)

Mummia di uomo adulto coperto con lastre di rame Volto di uomo adulto (Foto: Kate Baklitskaya, Go East)

Mummia di uomo adulto coperto con lastre di rame Volto di uomo adulto (Foto: Kate Baklitskaya, Go East)

Il terreno in questo luogo è sabbioso e non congelato in modo permanente. La combinazione dell’utilizzo del rame, che ha impedito l’ossidazione, e un abbassamento della temperatura nel XIV secolo, sono la causa del buono stato dei resti.

La dottoressa Fyodorova, del dipartimento degli Urali dell’Accademia Russa delle Scienze, ha detto in precedenza: ‘In nessuna parte del mondo ci sono tanti resti mummificati trovati al di fuori del permafrost o delle paludi.

‘Si tratta di un sito archeologico unico. Siamo pionieri in tutto, dall’estrarre i corpi dal terreno sabbioso (cosa mai fatta in precedenza) e fino alla possibilità di ulteriori ricerche ‘.

Nel 2002, gli archeologi sono stati costretti a interrompere il lavoro presso il sito a causa di obiezioni dagli abitanti della penisola di Yamal, terra di renne e di ricchezze energetiche noto ai locali come ‘la fine del mondo’.

Video dell’estrazione dell’involucro da DailyMail

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