Una tomba Maya della “dinastia serpente”

Gli archeologi hanno scoperto quella che potrebbe essere la più grande tomba reale rinvenuta in oltre un secolo di ricerche sulle rovine Maya in Belize.  Nella sepoltura anche una serie sconcertante di pannelli geroglifici che forniscono indizi sulla “dinastia serpente” che ha conquistato molti dei suoi vicini circa 1.300 anni fa.

Xunantunich, in Belize occidentale, dove gli archeologi hanno trovato una tomba e pannelli geroglifici raffiguranti la storia della 'dinastia serpente'. (Foto: Jaime Awe)

Xunantunich, in Belize occidentale, dove gli archeologi hanno trovato una tomba e pannelli geroglifici raffiguranti la storia della ‘dinastia serpente’. (Foto: Jaime Awe)

La tomba è stata rinvenuta presso le rovine di Xunantunich, una città posta su un rilievo presso il fiume Mopan in Belize occidentale, in vista del confine col Guatemala. Il luogo aveva funzione di centro cerimoniale nei secoli finali del predominio Maya, tra VI e VIII secolo. Gli archeologi hanno trovato la camera tra i 5 e gli 8 metri sotto terra, coperta da più di un millennio di detriti.

I ricercatori sono giunti alla tomba scavando la scala centrale di una grande struttura: all’interno erano i resti di un maschio adulto, tra i 20 e i 30 anni, che giace in posizione supina con la testa rivolta a sud.

Il sito di scavo a Xunantunich. (Foto: Jaime Awe)

Il sito di scavo a Xunantunich. (Foto: Jaime Awe)

L’archeologo Jaime Awe , in base all’analisi osteologica preliminare, definisce l’uomo come atletico e “abbastanza muscoloso” alla sua morte. Maggiori analisi dovrebbero fornire indizi circa la sua identità, la salute e la causa della morte.

Nella tomba, gli archeologi hanno trovato anche ossa di cervo e di giaguaro, sei perle di giada, probabilmente da una collana, 13 lame di ossidiana e 36 recipienti di ceramica. Alla base della scalinata erano anche due depositi votivi contenenti nove ossidiane e 28 selci lavorate, alcune in forme di animali, foglie o altri simboli, noti come “eccentrici” e tipici della cultura Maya.

I nove eccentrici rinvenuti durante lo scavo. Gli "eccentrici" sono oggetti realizzati in selce e ossidiana, raffiguranti foglie, animali e simboli (Foto: Kelsey Sullivan, per gentile concessione di Jaime Awe)

I nove eccentrici rinvenuti durante lo scavo. Gli “eccentrici” sono oggetti realizzati in selce e ossidiana, raffiguranti foglie, animali e simboli (Foto: Kelsey Sullivan, per gentile concessione di Jaime Awe)

“Certamente è stata una grande stagione di scavo per noi”, ha detto Awe, responsabile della squadra di archeologi della Northern Arizona University e dell’Istituto di Archeologia del Belize.

La tomba rappresenta un ritrovamento straordinario, se non altro per la sua dimensione. Una camera di 4,5 metri per 2,4 metri, costituisce “una delle più grandi camere funerarie mai scoperte in Belize”, secondo le parole dello stesso Awe. E sembra differire notevolmente da altri luoghi di sepoltura di epoca. La maggior parte delle tombe Maya sono state costruite come aggiunte alle strutture esistenti, mentre questa tomba fu costruita contemporaneamente con la struttura attorno ad essa: una pratica comune tra le culture, come gli antichi egizi, ma non comune tra i Maya.

“In altre parole, sembra che il tempio sia stato appositamente costruito per lo scopo primario di racchiudere la tomba”, ha detto Awe. “Fatta eccezione per pochi casi rari, questo non è molto tipico nell’antica architettura Maya.”

Molte società Maya governarono attraverso famiglie dinastiche. Sono già state rinvenute tombe  di governanti sia maschili  che femminili  tra cui quelle della cosiddetta “dinastia serpente “, che prende il nome dall’emblema a testa di serpente associata con la sua casa. La casata raggiunse una serie di conquiste nel corso del VII secolo, e governò da due diverse capitali. Awe ritiene che i pannelli geroglifici recentemente scoperti potrebbero rivelarsi “ancora più importanti della tomba”, fornendo indizi per la storia della dinastia.

Terzo pannello geroglifico scoperto a Xunantunich, con Jaime Awsulla sinistra. (Foto: Christophe Helmke)

Terzo pannello geroglifico scoperto a Xunantunich, con Jaime Awsulla sinistra. (Foto: Christophe Helmke)

Si ritiene che i pannelli geroglifici siano parte di una scala originariamente costruita 26 miglia a sud, presso l’antica città di Caracol. Epigrafisti ci dicono che il sovrano della città, Kan II della dinastia serpente, ha registrato nei geroglifici la sua vittoria sulla città di Naranjo, da aggiungere alle sue molte altre auto-commemorazioni. Su un altro pannello, lo stesso KanII fece incidere una partita di pallone che coinvolse un leader Naranjo catturato in seguito sacrificato.

La città di Naranjo a quanto pare ha avuto la sua rivincita qualche anno più tardi, nel 680AD, dal momento che i pannelli furono smantellati e rimontati in parte in altro luogo, con lacune ed errori sintattici, forse volutamente, per oscurare la storia delle conquiste della “dinastia serpente”.  Alcuni frammenti sono stati scoperti in altre zone di Caracol e in un quarto sito lungo il fiume Mopan, ma Awe ha detto che i nuovi pannelli potrebbero essere “reggilibri” alla storia della guerra e del sacrificio nel mondo antico Maya.

Secondo Christophe Helmke dell’Università di Copenaghen, epigrafista del team di ricerca, i pannelli forniscono un indizio per le conquiste di Kan II in quanto egli sembra aver dedicato o commissionato l’opera nel 642 AD. Viene anche annotata la morte della madre di Kan, Lady Batz ‘Ek’. I pannelli identificano inoltre un governante precedentemente sconosciuto provniente dal sito messicano di Calakmul

Helmke riferisce che i pannelli “ci raccontano l’esistenza di un re della dinastia che era figura torbida nella migliore delle ipotesi, ed è chiaramente indicata come Waxaklajuun Ubaah Kan “. Questo governante regnò in un periodo tra il 630 e 640 AD, e potrebbe trattarsi del fratellastro di Kan.

“Questo implica che ci sono stati due contendenti al trono, entrambi indicati con lo stesso titolo dinastico, Kanu’l Ajaw, ‘re del luogo in cui i serpenti abbondano’“, scrive Helmke in una e-mail.

I pannelli chiariscono quella che Helmke chiama una “fase tumultuosa della dinastia testa di serpente” e spiegano come la dinastia si frantuma tra le città prima di dominare la politica Maya nella regione.

I pannelli identificano l’origine della dinastia serpente a Dzibanche, nella penisola dello Yucatan nel moderno Messico, e si riferiscono al trasferimento della famiglia alla loro capitale di Calakmul. Awe sostiene che Lady Batz ‘Ek “era probabilmente nativa di Yakha, un sito nel vicino Guatemala, che in seguito sposò il principe di Caracol come parte di un’alleanza matrimoniale”.

Awe afferma che non è ancora chiaro il motivo per cui i pannelli sono apparsi in Xunantunich, ma la città stessa poteva essere alleata o vassalla di Naranjo. Entrambe le città caddero in declino, insieme ad altre della civiltà Maya, tra l’800 e il 1.000AD, per ragioni ancora misteriose , tra le quali si ipotizzano cambiamenti climatici, epidemie ed eventi bellici.

La città è stata chiamata Xunantunich, che significa “donna di pietra” in Maya Yucateco, molto tempo dopo il suo abbandono da parte dei residenti originali. Il nome deriva da una leggenda che riguarda la città: un cacciatore avrebbe visto un fantasma, una donna statuaria, vestita in abiti indigeni, in piedi vicino all’ingresso di un tempio chiamato El Castillo – una storia amata dalle agenzie turistiche. Il sito fu chiamato anche Monte Maloney, dal nome di un governatore britannico.

Il tempio è impressionante di per sé, una struttura in pietra che domina da 40 metri la piazza principale della città, ornata da un fregio in stucco che rappresenta gli Dei del sole e della luna.

Il fregio sul tempio di Xunantunich (Foto: Carsten ten Brink)

Il fregio sul tempio di Xunantunich (Foto: Carsten ten Brink)

Un video non relativo alla scoperta descritta, in quanto antecedente, ma che illustra bene il luogo del ritrovamento.

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