Volto di un uomo di Cambridge morto 700 anni fa

Ricostruzione facciale dello scheletro di XIII secolo (Foto: cambridge-news.co.uk)

Ricostruzione facciale dello scheletro di XIII secolo (Foto: cambridge-news.co.uk)

È questo il volto più antico conosciuto di un residente di Cambridge? Anche se non sappiamo il suo nome, o quello che ha fatto nella vita, esperti universitari sono riusciti a creare una notevole biografia per questo anonimo che fu sepolto a faccia in giù in un cimitero della città nel XIII secolo.

Il volto di un uomo che è morto più di 700 anni fa è stato rivelato per la prima volta durante un evento di Cambridge Science Festival di quest’anno, ad un pubblico seduto in un aula proprio sopra al luogo dove è stato rinvenuto.

Identificato solo come ‘Contesto 958’ lo scheletro dell’uomo era tra altre centinaia, sepolto a faccia in giù in un cimitero di Cambridge nel XIII secolo. Viveva presso l’Ospedale di St-Johns, quello che oggi è il St-Johns College, nella Cambridge medievale, che forniva cibo e alloggio a indigenti o malati. Il cimitero è stato scoperto durante i lavori di scavo tra il 2010 e il 2012, quando circa 1.300 scheletri sono stati scoperti inumati in semplici tombe.

Parte del cimitero rinvenuto sotto il St-Johns College ( Foto: cambridge-news.co.uk))

Parte del cimitero rinvenuto sotto il St-Johns College ( Foto: cambridge-news.co.uk))

Esaminando le ossa e i denti il team di Cambridge e il dottor Chris Rynn del Centro di Anatomia e identificazione Umana presso l’Università di Dundee, sono stati in grado di sviluppare una biografia sommaria dell’uomo, che si ritiene essere stato circa 40enne e caduto in disgrazia.

Il progetto ‘Dopo la peste: la salute e la storia a Cambridge medievale’ è stato guidato dal professor John Robb, della Divisione di Archeologia.

Il Prof Robb ha detto: “Contesto 958 era oltre i 40 anni quando morì e aveva uno scheletro abbastanza robusto, con segni di usura derivati da una vita di lavoro duro. Non possiamo dire che lavoro specifico che facesse, ma era una persona appartenente alla classe operaia, forse un commerciante specializzato di qualche tipo. Era probabilmente un ricoverato dell’Ospedale di San Giovanni, un istituto di beneficenza che ha fornito cibo e alloggio per una decina di abitanti indigente – alcuni dei quali erano probabilmente malati, alcuni dei quali erano anziani o poveri e non potevano vivere da soli. ”

Una caratteristica interessante è che aveva seguito una dieta relativamente ricca di carne o pesce, il che può suggerire che fosse in condizioni economiche tali da permettergli alimenti che una persona povera non potrebbe avere avuto normalmente.

Ricostruzione facciale dello scheletro di XIII secolo (Foto: (Photo: cambridge-news.co.uk))

Ricostruzione facciale dello scheletro di XIII secolo (Foto: (Photo: cambridge-news.co.uk)

“Era caduto in disgrazia, forse a causa della malattia, che limitò la sua capacità di lavorare o perché non avere una rete familiare a prendersi cura di lui nello stato di povertà”.

L’ospedale è stato istituito dal popolo di Cambridge per la cura per i poveri e gli ammalati della comunità medievale. E ‘iniziato come un piccolo edificio su un’area di discarica, e crebbe fino a diventare un luogo celebre di ospitalità e cura sia per gli studiosi universitari che la popolazione locale.

Prof Robb: “Quest’uomo presenta alcune caratteristiche insolite, in particolare quella di essere stato sepolto a faccia in giù che è una piccola irregolarità, per la sepoltura medievale.  Ma, siamo interessati a lui e alle persone come lui in quanto rappresentano un settore della popolazione medievale che è abbastanza difficile da conoscere: la gente comune di povere condizioni economiche. La maggior parte dei documenti storici citano persone benestanti e le loro transazioni finanziarie e legali, ma meno soldi e proprietà si avevano, meno era probabile che qualcuno scrivesse qualcosa su di te. Così gli scheletri di questo tipo sono davvero la nostra occasione per conoscere come ha vissuto la gente comune.”

Indipendentemente dalla sua sepoltura nel cimitero dell’ospedale, vi sono ulteriori suggerimenti che la vita di Context 958 sia stata piena di avversità.

Lo smalto dei suoi denti aveva smesso di crescere in due occasioni durante la gioventù, suggerendo che aveva subito malattia o carestia nella fase iniziale.

Gli archeologi hanno anche trovato prove di un trauma contusivo-violento sulla parte posteriore del cranio che era però guarito prima della sua morte.

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